55年来首位女性!美法加激光物理学家分享诺奖

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2018-10-06

10月2日,加拿大人DonnaStrickland跻身“一只手就数得过来”的物理得主之列。

据科技日报10月3日报道,Strickland能够拿奖,不过是运气好罢了。 DonnaStrickland接到获奖电话诺奖委员会宣布:法国人GérardMourou及其学生DonnaStrickland由于1985年的“激光啁啾放大”研究,荣获诺奖。

中科院物理所研究员常国庆从事飞秒激光研究,其导师是Mourou的学生,与Strickland是同期的同学,因此听说了一件有趣的八卦。

“Mourou当时的发现,可以说是歪打正着。

”常国庆说,“Mourou当时在研究一个别的东西:他想把激光脉冲做得更短,让皮秒级激光脉冲缩短十倍。 为了让激光脉冲和材料发生非线性作用,光谱变宽,再压缩得到短段脉冲,他的实验装置链接顺序是振荡器--光纤-压缩器。 ”啁啾脉冲放大技术(CPA)常国庆说,Mourou有一个学生和科研助理叫SteveWilliams,是个非常聪明的美国人,与导师合作这套装置。

有一天Williams好奇:如果光纤和放大器调个顺序会是什么结果。 他问了Mourou这个问题,就回家了。

在家里,Williams的妻子告诉他:“你导师打来电话,说你的想法很好,启发了他。

”实际上,光纤和放大器调个个儿,就是后来的“啁啾脉冲放大”技术。

“Mourou看实验室里还有个学在,就让她去调一下。

这个实验非常简单,随便谁都能做出来。

”常国庆说,“做完后,Mourou可能也没有意识到这么重要,把结果发在《光学通信》这本杂志上。

这本杂志唯一的好处就是发表快。

”因为这篇,Mourou荣获了2018年的物理诺奖,另一位作者就是那位留在实验室的学生——DonnaStrickland。

文章的最后一段专门感谢了SteveWilliams。 “除了这篇文章,Strickland后来没有做过任何重要工作,一丝丝都没有。

”常国庆说,“在我看来,她的贡献不能跟Mourou相提并论。

”后来Strickland还凭此当选过美国光学会的主席。

“我只能说,Strickland非常非常幸运。

要说跟居里夫人并列,实在谈不上。 ”常国庆说。 DonnaStrickland本文图片均来自科技日报常国庆告诉科技日报记者,他曾与SteveWilliams合作,这件事是Williams告诉他的。 常国庆前不久向导师求证,导师说的,与Williams一模一样。 中科院长春光机所研究员杨建军告诉科技日报记者,发表那篇文章的《光学通信》是个水平不高的期刊,影响因子也就,“可能博士为了毕业都用不上。 ”杨建军说,如果以期刊来评价论文,这篇文章就会埋没;但因为有新奇的思想,若干年后它被所有同行引用,比发在《科学》《自然》上的文章还重要。

“那篇文章只是前期工作,并不完美,当时也谈不上引起业界多大的兴奋。

”杨建军说,“Mourou他们主要是出于科学的好奇心,而不是功利的驱动。

这对我们也是个启示:不要急功近利。 ”杨建军告诉科技日报记者:“Strickland除了这件事,就没有别的成就了,所以我们说,她真是‘一篇文章吃了一辈子’。 ”。